Sustentabilidad

CCMSS: requiere México un adecuado manejo de cuencas hidrológicas

El deterioro de los recursos naturales en las cuencas, la falta de saneamiento y las prácticas deficientes de manejo de los sistemas productivos están alterando tanto la cantidad como la calidad del agua captada por las presas del Cutzamala, que se apreciara en días venideros con el corte masivo de agua potable a la capital del país.

La razón: dar mantenimiento al sistema Cutzamala, que proporciona 24% del agua potable que se suministra en las zonas metropolitanas del Valle de México y de Toluca. Sin embargo, este mantenimiento es una solución a medias.

El Consejo Civil Mexicano para la Silvicultura Sostenible (CCMSS), declaró que la solución real para contar con agua de calidad y suficiente comienza en las cuencas.

Cabe mencionar que el Sistema Cutzamala capta el agua de 6 subcuencas que proveen el líquido a las presas de Tuxpan, El Bosque, Chilesdo-Colorines, Valle de Bravo, Ixtapan del Oro y Villa Victoria. Esta agua es captada en las presas y bombeada hasta la Planta Potabilizadora Los Berros para después ser bombeada hasta un punto suficientemente alto para bajar por gravedad hacia los municipios que abastece en la Ciudad de México y el Estado de México. El sistema bombea agua desde una altura de 1,600 msnm hasta los 2,702 msnm.

A pesar de la importancia estratégica de este sistema para la vida y la economía en el centro del país, las cuencas que aportan el agua han sufrido un importante deterioro, debido a que: a) las aguas residuales de los poblados de las cuencas son descargadas sin tratamiento a los ríos que llegan hasta las presas del Cutzamala b) la cobertura forestal ha ido disminuyendo lentamente para dar paso a la infraestructura y los asentamientos humanos y a las plantaciones de aguacate en algunas zonas, c) las prácticas de agricultura industrial, principalmente para el cultivo de la papa, están generando altos índices de erosión de suelos y contaminación del agua por agroquímicos.

Esto significa que el agua que llega a las presas contiene altas concentraciones de sedimentos arrastrados a causa de la erosión hídrica de los suelos y nutrientes, como nitrógeno y fósforo -que generan la proliferación de cianobacterias-.

La consecuencia de este deterioro es que las presas del sistema Cutzamala están llegando a estados de eutroficación por una excesiva concentración de nutrientes y por las grandes cantidades de sedimentos que llegan revueltos con el agua, lo que incrementa los costos de potabilización del agua y genera la necesidad de hacer mantenimientos constantes a los canales de conducción y la red de tuberías.

De hecho, el diagnóstico del Banco Mundial y Conagua enfatiza que la planta de Berros está potabilizando una cantidad de agua inferior a su capacidad, debido a que recibe agua de calidad inferior a la que recibía cuando fue diseñada.

“Esto podría prevenirse desarrollando programas y políticas públicas en las cuencas para hacer un manejo integrado de los territorios y un manejo sustentable de los recursos naturales, que evite la deforestación, la erosión de los suelos y la contaminación del agua. En vez de gastar en limpiar el agua y dar un mantenimiento cada vez más caro al sistema de conducción podríamos invertir ese dinero en manejar mejor las cuencas y prevenir la contaminación del agua que causa estos cierres”, afirmó Lucía Madrid, coordinadora de la oficina del CCMSS en la cuenca de Amanalco-Valle de Bravo.

El sulfato de aluminio

Un dato que ilustra esta situación es el uso del sulfato de aluminio, un químico que se utiliza para precipitar los sólidos en la planta potabilizadora. Debido a que el agua llega con sedimentos al sistema, se le aplica este producto para limpiarla. Esto es lo que se ha gastado en sulfato de aluminio en años recientes, de acuerdo con información obtenida de Conagua a través del sistema de Infomex:

Etiquetas de fila Cantidad Sulfato de Aluminio (TON) Costo anual (millones de pesos
2012 25,188 41.23
2013 28,995 48.70
2014 27,409 41.30
2015 25,947 45.89
2016 35,837 69.81
2017 28,397 51.05
Total general 171,773 298.01

Ese monto representa únicamente el precio del sulfato, no incluye el gasto de aplicarlo y de retirar los sólidos que separa. Los sólidos que se extraen del Cutzamala son depositados en lagunas, pues al estar contaminados con aluminio ya no pueden reusarse. Esto es otro costo. Esto ejemplifica la cantidad de recursos que se gastan por recibir agua contaminada, debido a la pérdida de suelos y el mal manejo del agua en las cuencas.

También ejemplifica como las soluciones de mantenimiento de infraestructura no son definitivas, son parciales y pueden generar otros problemas, como la acumulación de esos sedimentos contaminados en grandes lagunas.

El agua que escurre de zonas muy erosionadas está llenando las presas y provocando su azolve, lo que les resta capacidad de almacenamiento. También está obstruyendo los sistemas de conducción, razón por la cual se incrementan las necesidades del Cutzamala de parar el suministro de agua para hacer mantenimiento.

“En estos momentos de transición política hay una oportunidad clara de reenfocar el trabajo y corregir el problema de raíz: el buen manejo de las cuencas a partir del fortalecimiento de las capacidades de las comunidades y ejidos es el camino apropiado que abre las posibilidades de garantizar un suministro de agua suficiente y de buena calidad al Sistema Cutzamala”, comentó Sergio Madrid, director del CCMSS.

Este organismo ciudadano informó que se debe trabajar de la mano con los ejidos y comunidades que son los dueños de la tierra para desarrollar con ellos planes de manejo integral y manejo sustentable del territorio, incluyendo actividades productivas.

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